Reino Unido Informa Nueva Variante del Sars-CoV-2

El 14 de diciembre de 2020, las autoridades del Reino Unido (RU) informaron a la OMS de que se había identificado una nueva variante del SARS-CoV-2 mediante secuenciación genómica viral. Esta variante se conoce como SARS-CoV-2 VUI 202012/01 (Variante en investigación, año 2020, mes 12, variante 01). El análisis inicial indica que la variante puede extenderse más fácilmente entre personas. Se están realizando investigaciones para determinar si esta variante está asociada con algún cambio en la gravedad de los síntomas, la respuesta de anticuerpos o la eficacia de la vacuna.

Se han detectado un total de 1108 casos infectados con SARS-CoV-2 VUI 202012/01 en el Reino Unido al 13 de diciembre de 2020. La variante se detectó como parte de una investigación epidemiológica y virológica iniciada a principios de diciembre de 2020 tras un aumento inesperado. en casos de COVID-19 en el sureste de Inglaterra. Se caracterizó por un aumento de más de tres veces en la tasa de notificación de casos en 14 días desde la semana epidemiológica 41 a la semana 50 (del 5 de octubre al 13 de diciembre de 2020). En promedio, entre el 5 y el 10% de todos los virus del SARS-CoV-2 se han secuenciado de forma rutinaria en el Reino Unido y el 4% se han secuenciado de forma rutinaria en el sureste de Inglaterra desde el comienzo de la pandemia. Del 5 de octubre al 13 de diciembre, más del 50% de los aislamientos se identificaron como cepa variante en el sureste de Inglaterra. El análisis retrospectivo rastreó la primera variante identificada hasta Kent, sudeste de Inglaterra, el 20 de septiembre de 2020, a la que siguió un rápido aumento de la misma variante identificada a finales de noviembre. La mayoría de los casos de COVID-19 en los que se ha identificado esta variante se han producido en personas menores de 60 años.

La variante se define por la presencia de un rango de 14 mutaciones que resultan en cambios de aminoácidos y tres deleciones. Algunas de estas mutaciones pueden influir en la transmisibilidad del virus en humanos:

  • Una de las mutaciones identificadas (N501Y) está alterando un aminoácido dentro de los seis residuos clave en el dominio de unión al receptor (RBD). Según la base de datos de la Iniciativa mundial para compartir datos sobre la influenza aviar (GISAID), esta misma mutación del dominio de unión al receptor (N501Y) se ha informado de forma independiente en varios países, incluidos Sudáfrica (n = 45) y Australia (n = 37). El análisis de secuencia reveló que la mutación N501Y del virus reportada en el Reino Unido y Sudáfrica se originó por separado.
  • Se ha encontrado otra mutación de importancia biológica, P681H, en el RBD.
  • Por último, se ha descubierto que la deleción en la posición 69/70 afecta el rendimiento de algunos ensayos de PCR de diagnóstico que utilizan una diana del gen S. La mayoría de los ensayos de PCR en todo el mundo utilizan múltiples dianas y, por lo tanto, no se prevé que el impacto de la variante en el diagnóstico sea significativo.

La nueva variante VUI-202012/01 se ha identificado en varios países, incluidos Australia, Dinamarca, Italia, Islandia y los Países Bajos.

Los informes preliminares del Reino Unido indican que esta variante es más transmisible que los virus circulantes anteriores, con un aumento estimado de entre el 40% y el 70% en la transmisibilidad (agregando 0,4 al número de reproducción básico R0, lo que lo lleva a un rango de 1,5 a 1,7) . Se están realizando estudios de laboratorio para determinar si estas variantes de virus tienen diferentes propiedades biológicas o alteran la eficacia de la vacuna. En la actualidad, no existe suficiente información para determinar si esta variante está asociada con algún cambio en la gravedad de la enfermedad clínica, la respuesta de anticuerpos o la eficacia de la vacuna.

Respuesta de salud pública

Las autoridades del Reino Unido están llevando a cabo investigaciones epidemiológicas y virológicas para evaluar más a fondo la transmisibilidad, la gravedad de la infección, el riesgo de reinfección y la respuesta de anticuerpos de esta nueva variante. Como una de las mutaciones (N501Y) está en el dominio de unión al receptor, las autoridades están investigando urgentemente la actividad de neutralización de sueros de pacientes recuperados y vacunados contra esta variante para determinar si hay algún impacto en el rendimiento de la vacuna.

Las autoridades del Reino Unido han subido datos genómicos de esta variante a GISAID y la vigilancia genómica del virus continúa en todo el país para monitorear la situación.

El 19 de diciembre de 2020, las autoridades del Reino Unido anunciaron que las áreas afectadas estarían sujetas a restricciones de Nivel 4, incluidas la reducción de reuniones sociales, restricciones de movimiento más estrictas, solicitudes para trabajar desde casa siempre que sea posible y cierres de negocios no esenciales.

Evaluación de riesgos de la OMS

Todos los virus, incluido el SARS-CoV-2, cambian con el tiempo, pero la mayoría de estas mutaciones o cambios no tienen un beneficio directo para el virus o incluso pueden ser perjudiciales para su propagación. Se requieren más investigaciones de laboratorio para comprender mejor el impacto de una mutación específica en las propiedades virales y la eficacia de los diagnósticos, la terapéutica y las vacunas. Estas investigaciones son complejas y requieren tiempo y colaboración entre diferentes grupos de investigación.

El intercambio de secuencias genómicas completas está facilitando análisis detallados por parte de los socios. El Grupo de trabajo de la OMS sobre la evolución del virus del SARS-CoV-2 está trabajando con colegas del Reino Unido para comprender mejor los resultados disponibles y respaldar más estudios.

Se requieren rápidamente más estudios epidemiológicos y de laboratorio para comprender las implicaciones de estos virus en términos de presentación clínica, diagnóstico, tratamiento y desarrollo de vacunas del SARS-CoV-2 disponibles.

Consejos de la OMS

Los hallazgos preliminares del Reino Unido señalan el problema más amplio de las mutaciones del virus SARS-CoV-2, y la OMS subraya la importancia de compartir rápidamente la información epidemiológica, virológica y de la secuencia completa del genoma con otros países y equipos de investigación, incluso a través de plataformas de código abierto como como GISAID y otros.

La OMS aconseja que se realicen más estudios epidemiológicos y virológicos para comprender las mutaciones específicas descritas por el Reino Unido y otros países para investigar más a fondo cualquier cambio en la función del virus en términos de infectividad y patogenicidad. La OMS aconseja a todos los países que aumenten la secuenciación de rutina de los virus del SARS-CoV-2 siempre que sea posible, y que compartan los datos de secuencia a nivel internacional, en particular, para informar si se encuentran las mismas mutaciones de interés.

La OMS quisiera llamar la atención sobre la preocupación por la pérdida de rendimiento notificada de los ensayos de PCR que se dirigen al gen spike (S) del virus. Se recomienda a los laboratorios que utilizan kits de PCR comerciales para los que los genes virales diana no están claramente identificados en las instrucciones del fabricante que se pongan en contacto con el fabricante para obtener más información. Los laboratorios que utilizan ensayos de PCR internos que se dirigen al gen S del virus también deben ser conscientes de este problema potencial. Para limitar el impacto en las capacidades de detección en los países, también se recomienda un enfoque que utilice diferentes ensayos en ensayos paralelos o múltiples dirigidos a diferentes genes virales para permitir la detección de posibles variantes emergentes.

Todos los países deben evaluar su nivel de transmisión local y aplicar actividades de prevención y control adecuadas, incluida la adaptación de las medidas sociales y de salud pública según las directrices de la OMS.

Es importante recordar a las comunidades y a los trabajadores de la salud los principios básicos para reducir el riesgo general de transmisión de infecciones respiratorias agudas:

  • Evitar el contacto cercano con personas que padecen infecciones respiratorias agudas;
  • Lavarse las manos con frecuencia, especialmente después del contacto directo con personas enfermas o su entorno;
  • Las personas con síntomas de infección respiratoria aguda deben practicar la etiqueta al toser (mantener la distancia, cubrir la tos y los estornudos con pañuelos desechables o ropa y lavarse las manos);
  • Dentro de los centros de salud, mejorar las prácticas estándar de prevención y control de infecciones en los hospitales, especialmente en los departamentos de emergencia; y
  • Llevar mascarillas donde sea apropiado y asegurar una buena ventilación.

La OMS recomienda las medidas de salud enumeradas anteriormente para todos los viajeros, incluso desde y hacia el Reino Unido. En caso de síntomas que sugieran una enfermedad respiratoria aguda durante o después del viaje, se recomienda a los viajeros que busquen atención médica y compartan su historial de viajes con su proveedor de atención médica. Las autoridades sanitarias deben trabajar con los sectores de viajes, transporte y turismo para proporcionar a los viajeros información para reducir el riesgo general de infecciones respiratorias agudas, a través de clínicas de salud para viajeros, agencias de viajes, operadores de transporte y en los puntos de entrada.

En consonancia con el asesoramiento proporcionado por el Comité de Emergencia sobre COVID-19 en su reunión más reciente, la OMS recomienda que los Estados Partes reconsideren periódicamente las medidas aplicadas a los viajes internacionales de conformidad con el artículo 43 del RSI (2005) y sigan proporcionando información y justificación a la OMS sobre las medidas que interfieren significativamente con el tráfico internacional. Los países también deben asegurarse de que las medidas que afectan al tráfico internacional se basen en el riesgo, en la evidencia, sean coherentes, proporcionadas y tengan un límite de tiempo.

La OMS ha publicado recientemente una guía provisional: ” Consideraciones para implementar un enfoque basado en el riesgo para los viajes internacionales en el contexto de COVID-19 “, para proporcionar a los países un enfoque basado en el riesgo para el proceso de toma de decisiones para calibrar las medidas de mitigación de riesgos relacionadas con los viajes en el contexto de los viajes internacionales, con el objetivo de reducir la exportación, la importación y la transmisión ulterior del SARS-CoV-2 asociadas con los viajes, evitando al mismo tiempo interferencias innecesarias con el tráfico internacional.

La OMS recomienda que los países adopten un enfoque basado en el riesgo. Se anima a las autoridades nacionales a publicar su metodología de evaluación de riesgos y la lista de países de salida a los que se aplican restricciones; y estos deben actualizarse periódicamente. En todas las circunstancias, los viajes esenciales (por ejemplo, personal de respuesta a emergencias; proveedores de apoyo técnico de salud pública; personal crítico en el sector del transporte y la seguridad como la gente de mar; repatriaciones; y transporte de carga para suministros esenciales como alimentos, medicinas y combustible) identificados por los países deben ser siempre priorizados y facilitados.

Para obtener más información sobre COVID-19, consulte:

Fuente: Who.int

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